电商公司做房地产和人类的未来

最近有两个消息:一是京东进军房地产,暂时做的是也是平台,不是自己买房卖房;二是亚马逊推出了一个叫 Amazon Key 的服务,给用户装智能门锁和摄像头,让快递员可以把快递送到家里。

京东做平台还比较容易理解,目前看来还是流量变现的生意。但电商公司其实也都需要跟地产打交道,建仓库就需要大量的土地。所以这么看来,未来京东更深度的进入到房地产业务也不是不可能。

亚马逊的新业务 Amazon Key 就更有意思了。这跟我之前写过的沃尔玛跟 August 的合作很像,就是多了一个摄像头。但一装摄像头,就有种自己家里随时都被亚马逊监控着了的感觉。

从表面上看,亚马逊是希望消费者更方便的收包裹,但背后也有可能是亚马逊借此机会收集关于用户家庭的数据。亚马逊赌的就是,人们会为了这点便利,放弃一部分隐私。

电商的本质就是给消费者带来了极大的便利,在家就能买遍全球。但是电商最大的痛点是物流,下单之后再快也需要等上一段时间才能收到包裹,长则数周、短的也要几个小时。

虽然电商公司一直在解决物流问题,比如无人车送货、无人机送货等等,但无人车、无人机开到消费者家里总归是需要时间的。那么我想说的就是,如果消费者真的想快点收到包裹,为什么不从自身找找方法看呢?

Amazon Key 就是这样的产品,亚马逊希望消费者能给予一定的配合。但我觉得亚马逊允许送货员进门还不够激进,真的要提升物流体验,不如直接住到电商公司的仓库里——这样到货时间绝对可以提升一个档次。

要是人们愿意为了物流便利住到仓库里,那么亚马逊就也成了一家房地产公司。所有自营业务很强的电商公司,都可以成为房地产公司。

但是这么看,天猫和淘宝好像就做不了了。没关系,阿里可以成立一个仓储中心,让上面的卖家把货品都储存到自己的仓库里,进货都进到这个仓库,由阿里巴巴管理并且代为发货。亚马逊和京东都有类似的服务,阿里巴巴升级一下菜鸟网络,全国重大物流节点买地建仓库就好。

当然上面这些有开玩笑的成分,但细想的话,也有合理的地方。说不定真的有人愿意住电商公司的仓库里。

关键是要看人们活着追求什么。这似乎是一个终极问题,但随着互联网的发展,这个问题越来越重要了。当互联网可以满足人们大部分需求(包括物质需求,如电商、外卖;和精神需求,如社交网络、游戏)的时候,很多人会离不开它,也会忽略生活里其他美好的东西,失去离开互联网的勇气。

你是愿意出门欣赏风景呢,还是戴上VR眼镜看看就好

如果一个人只是活在网络上,那么现实世界对他就越来越不重要。他不仅愿意为了方便搬到电商公司的仓库里住,可能还愿意放弃洗澡而获得更多时间上网,可能还愿意放弃自己的身体只保留大脑——如果大脑可以直接和网络联通的话——因为身体的其他部分对上网并没有帮助,反倒可能成为阻碍。

这么想想有点恐怖,但人们追求的好像就是这些。终极目标就是追求自己做更少的事情。现在互联网公司还只能帮你买东西(电商)、帮你做饭(外卖)、打扫房间(家政服务)、帮你开车(网约车)等等,但未来科技公司就能进化到替你吃饭、替你打字、替你工作,甚至,替你思考。

人工智能的终极形态也许就是这样,比你还懂你,你什么都不用做,交给它是最好的选择。但是这个时候,你还能被称为“一个人”吗?是人工智能在服务于你,还是你成为了人工智能的载体?

不过我们现在离这些终极问题还很远,基本的物流服务都还有很大的优化空间。但是每个人都应该有所警惕:一个每天躺在床上玩手机其他什么都不想干的人,是自己选择玩手机,还是被手机吸引成为手机的奴隶。如果是后者,那我觉得这种人不能算真正的活过,因为这些人已经失去了人生。

阅文集团上市和腾讯的新起点

阅文集团要上市了,这一定会是一支非常值得买的股票。首先阅文集团业绩很好,但更重要的是,阅文集团是腾讯的公司。

有无数的公司和腾讯有关系,接受腾讯投资的公司就有上百家,但腾讯控股的公司并不多。阅文集团不仅是腾讯控股的公司,而且完全是腾讯一手扶植起来的公司,当然其中曲折也不是一两句话能说清的。腾讯、阅文集团、起点中文网和盛大集团之间的故事完全可以撑得起一部网络小说。

说到网络小说,其实我并不了解。我不是网络文学的读者,也没有研究过阅文集团或者掌阅之类的公司。不过我知道网络文学是一门大生意,除了文字本身,衍生出的版权、文化等影响力同样可以转化为金钱。

作为国内网络文学的老大,阅文集团在网络文学方面的影响力,完全可以和腾讯在社交上的影响力相媲美。所以阅文集团是一家值得投资的公司。

阅文集团股权架构,其中 THL A13、Tencent Growthfund 及 Qinghai Lake 都是腾讯全资附属公司(截图来自阅文集团招股说明书)

因为腾讯的身影,人们会更加认可阅文集团的价值。但对腾讯来说,阅文集团也是非常重要的一家公司。尤其在未来腾讯和阿里巴巴的竞争中,阅文集团会扮演非常重要的角色——并不是它的业务对腾讯有多重要,而是它和腾讯的关系。

从公司架构上来说,阿里巴巴比腾讯要大气的多。我不清楚阿里巴巴的具体公司架构,但至少可以分为几大块:国内电商业务(以淘宝和天猫为代表)、支付业务、大文娱业务、阿里云业务和海外业务,很多都不是纯互联网业务。但腾讯就简单的多,核心就是游戏和社交,几乎都是纯互联网业务。

腾讯在游戏和社交领域已经在中国占据绝对主导地位,想要再扩展就会很难。更有想象力的做法就是进入更多新的领域,在新的领域追求垄断地位。阿里巴巴就是四处布局。

从市值上看,阿里巴巴已经高于腾讯,这还不包括尚未上市的蚂蚁金服。

我认为阅文集团对腾讯的战略意义,相当于蚂蚁金服之于阿里巴巴。在阅文集团之外,腾讯几乎所有业务都在上市公司体系里。阅文集团独立上市之后的价值会比在腾讯内部高出几倍。

而且阅文集团上市成功,就等于为腾讯开了这样一个好头。接下来更多业务都可以采用类似的方式,最大限度的利用资本市场的杠杆,在不失去控制权的同时让自己的业务体现出更高的价值。

在阅文集团之前,对腾讯有类似意义的公司是京东。但腾讯对京东并没有特别强的控制力,京东还是刘强东的公司,不是马化腾的。京东最大的作用还是在业务上,能让腾讯参与到电商业务,同时牵制阿里巴巴。

在阅文集团之后,对腾讯有类似意义的公司是搜狗。搜狗也即将上市。但搜狗也不是马化腾的公司,它表面上是王小川的,但有最大控制权的是张朝阳。搜狗让腾讯能参与到搜索业务,同时牵制百度。

其实从入股时间上说,腾讯是先投资了搜狗,投资京东基本是照着投资搜狗的模版做的。这证明从投资搜狗上,腾讯尝到了这种模式的甜头。而阅文集团会让腾讯尝到另一种甜头。

京东和搜狗和腾讯的关系都不如阅文集团。阅文集团是马化腾说了算的。而且阅文集团在香港上市。

除了资本方面的战略意义,阅文集团在业务上也能帮助腾讯打开更多局面。因为网络文学属于大文娱领域,要发挥最大能量就得尽可能多的和各方合作,而且需要和很多非互联网公司合作。

顺便说一下另外两家对腾讯非常重要的公司:滴滴和美团。这两家是中国互联网里最大的非上市公司,和腾讯也走的比较近。但他们对腾讯意义,也就是不会和阿里巴巴或者百度走的太近。基本上就是起到防御的作用,并不能为腾讯攻城掠地。

真的,要说和腾讯之间的关系,没有比阅文集团更亲密更重要的公司了。也许阅文集团会成为腾讯今后扶植公司的一个新的模版,让资本市场重新定义腾讯的价值。

互联网公司的道德和平等

趣店上市成功,但遭到了很多人的道德讨伐。这么看来,虽然互联网深受资本的影响,但也并非完全不讲道德。

如果对比中国和美国的互联网,从发展程度来说——比如以普及率、公司市值、创业氛围等等——中国落后的已经不多;但要从道德、隐私、公平、多元化角度来说,美国向来非常重视这些问题,而中国互联网公司几乎不重视这些。

最直接的例子就是,美国互联网一直非常重视多元化以及男女平的话题。

美国的多元化主要是只白人和有色人种,在中国相应的可以是汉族和其他少数民族。男女平等问题在两国则比较相似。美国主流媒体经常会涉及类似话题,中国媒体却很少有相关报道,最多也许就是三八妇女节的时候列举一些女性互联网高管。

但我相信中国互联网的男女不平等问题只会比美国更严重。比如,BAT这三家公司的董事会里,只有一位女性(在阿里巴巴)。很多人可能根本意识不到这个问题,就算意识到了,也不知道这种不平等会对自己造成什么影响。

的确,我也不知道,我也很少关心。但我知道,这很重要。一家公司的高管,对这家公司方方面面都会产生极大的影响。

BAT三家公司董事会的男女比例为23:1,唯一的女性董事是阿里巴巴的龚万仁(截图来自阿里巴巴官网)

缺乏男女平等的意识,是中国普遍存在的一个问题。但这不应该成为互联网公司推卸责任的借口。因为互联网公司往往是走在时代最前面的,更应该直面这些问题,并且找出解决方法,而不是仅仅满足于商业层面的创新。更何况,人们缺乏平等意识、缺乏自我保护意识,就更需要互联网公司出力,通过互联网传递追求平等对待的信息。

关于男女平等,一个极端的例子就是性骚扰。美国互联网、创投行业经常发生性骚扰相关的丑闻,很多高管都因为类似事件辞职或者被开除。但中国互联网似乎根本不存在这种现象一样,几乎看不到任何报道。

这和中国总体上不太重视这些问题有关。中国媒体也会报道性骚扰事件,但更多是从“花边新闻”的角度,用“性”这个词来吸引点击,而不是正视性骚扰这件事。而且,大部分报道根本不会涉及到知名高管或者投资人。(薛蛮子除外,并非由媒体揭露。)

最近《纽约时报》连续报道了哈维·温斯坦(Harvey Weinstein)和比尔·奥莱利(Bill O’Reilly)的性骚扰丑闻,虽然不是互联网行业,但也引发了互联网行业更多受到性骚扰的人站出来,指出了互联网公司一些高管的问题。比如亚马逊视频业务亚马逊工作室的负责人罗伊·普莱斯(Roy Price)就因为受到类似指控而下台了——尽管如此,亚马逊员工还是表达了强烈的不满,他们认为公司早就该阻止此类事件的发生。

但是,上面这两起引发全美轰动的事件,在国内关注的人寥寥无几。媒体不怎么愿意报道,读者也不怎么愿意看;读者不愿意看,媒体更不愿意报道。媒体和读者相互影响,陷入恶性循环。

你可以说哈维·温斯坦和比尔·奥莱利都是美国人,跟中国关系并不紧密,新闻的相关性太低。我认可。但是,美国接连发生这样的新闻,中国却天下太平,打死我也不相信。

这波讨伐趣店的声音已经渐渐要过去了,道德卫士取得了全面的胜利。趣店已经不再发声,股价也出现了大跌。也许是时候关心一下男女平等、职场性骚扰等互联网公司的其他道德问题了。

趣店的两极

趣店上市了。

如果你还不知道这个消息,那么可真是你的幸运。因为挺趣店的人和批评趣店的人已经吵起来了,你能避免被口水仗殃及,真的算是幸运。

我没能避免。我买了一股趣店的股票,然后卖掉了,赚了几块美金。除此以外,我对趣店毫不关心。

但是很多人还是选择了站队。投资人、趣店CEO罗敏都在宣传自己,但大部分媒体和意见领袖选择站在了趣店的对立面(不过这中间有个时间差,投资人吹完牛了,批评趣店的声音才响起来)。他们认为趣店有原罪,而且目前的商业模式仍然有灰色利益。其中原罪主要是指趣店向大学生房贷,然后收取高额的利息;灰色利益也是如此,主要指趣店贷款利率太高,并且可能存在不合理或者不合法的吸引贷款以及催债方式。

趣店的股价,今日大跌(截图来自 Google Finance)

互联网金融这个概念是2013年左右火起来的,科技媒体关注最多的是出了一波类似余额宝这样的理财产品。后来一些通过互联网放贷的公司也越来越多,但媒体基本还是持正面支持的态度,主要支持的是这些产品让更多人享受到了金融服务。因为这些公司目标客户大多是无法从银行贷到钱的人,而没有钱,让很多人的未来被困住了。有的人没有工作,然后贷款买了一辆面包车跑运输,很快挣到了钱,还了贷款还改善了生活。

我不知道什么时候开始出现了那么多校园贷款平台,但很容易想到,学生是一群没有什么经济能力,但有很强消费欲望的人。而且学生往往对风险预估不足,所以更愿意冒高利率的风险去贷款。至于还款,平台看到的是学生背后的家长。

不过校园贷很快出现了问题。问题主要出在催款上。为了让学生还款,出现了各种“催债”方式。这背后的原因其实是,只要催的够厉害,学生一定能还上——通常只要动用家长就能解决。如果真的是还不上,催债也不会那么无所不用其极。

因为各种问题,校园贷被政府禁了。政府跟互联网公司对着干很少不被骂的,但这次没有。虽然也没什么人叫好。

这就是我不懂的地方了。政府禁校园贷,没什么人给唱赞歌;趣店上市赚了大钱,出现了一波道德卫士。当然,这也和趣店赚到钱后太高调有关,而且可能没有很好的打点媒体。

(我在媒体待过多年,自然知道打点的重要性。在批评趣店的报道里,也有很多说趣店的公关做的差,简直就是添乱。我没有跟趣店打过交道,但能感觉到趣店不太懂媒体行业或者公关行业的潜规则。不过不熟悉行业潜规则,也是工作不到位的表现。)

其实关于趣店的商业模式、利润率,早在趣店递交招股说明书的时候就已经是公开信息了。但那个时候几乎没有质疑趣店的声音。也许认真看而且看懂了的人,都去买趣店股票了。

不过我并不是要站在趣店这边。我认为趣店是有原罪的,就是校园贷。现在趣店利润率是不是高的不合理、有没有引诱消费者贷款、有没有不合法的催债,我都一无所知。我倾向于认为趣店还是相对正规的,但肯定做不到绝对正规。

只是我不相信通过这次媒体和意见领袖的声讨,能让趣店改变现有的商业模式,让趣店的用户享受到更好的服务、体验(更方便、更快、更低利率的贷到钱)。

这波声讨的重点是指出趣店有罪,趣店不应该高调宣传。也许趣店服个软、道个歉,声讨者就能高潮,然后事情就过去了。但是趣店就不,还一直犟,偏偏自己又不是完全清白,于是声讨者就越来劲了。

在趣店之后,中国还有几家互联网金融公司等着要上市。他们大多有着和趣店一样的原罪,也有相似的商业模式。不知道等到他们上市之后,会不会再次引发投资人、媒体、意见领袖和吃瓜群众的站队。

不过我相信,他们都从趣店的事件里学到了一些东西。毕竟吸取教训,找到改进的方法才是最重要的。

300亿的美团和消失的点评

美团点评完成了一轮40亿美金的融资,估值到了300亿美金。这个数字,在中国仅次于滴滴。

美团点评这家公司,向来没有特别多的好消息。但是大大小小的负面消息总是不断,有的是竞争对手恶意中伤,有的则是自己的确有做的不足,被媒体放大了。总之美团的公关做的不怎么样,也可能跟王兴的性格有关,不喜欢公关。

公关做的不好,最直接的影响就是上面说的,正面新闻少、负面新闻多。但间接影响,就包括外界对这家公司的了解不会太多。这其实也不利于公司的品牌。

我还算是比较关注美团的,但对这家公司仍然不太了解。我知道美团的一些业务,比如团购、外卖、酒店旅游,还有美团打车、榛果民宿、猫眼电影等等。但我并不是特别清楚这些业务在美团的比重如何,美团内部是如何具体划分业务结构的。

不过,在美团,外卖肯定是最重要的业务之一。能和外卖并列的业务,不会超过2个。

这次融了40亿美元,肯定也有一大部分是要投入到外卖业务里面的。因为饿了么已经收购了百度外卖,现在外卖行业就是他们两家之间的竞争了。而根据互联网赢者通吃的法则,两家不会维持现在各自占一半左右的市场份额,结果只能是不进则退,谁都输不起。

虽然美团以团购起家,但过去意义上的团购对美团来说已经越来越不重要了。过去团购最大的特点就是价格非常低,但现在人们追求的已经不是超级低的价格,而是追求以相对低的价格获得更好的服务或者体验。

餐饮和酒店是团购最大的两个类目,这两块也是美团重点开发的领域。

外卖就是餐饮的延伸,这里面还包括了餐厅的预定,买单等等。酒店方面美团一直声称自己夜间数做的国内数一数二,但不可否认的是,高端酒店还是偏少。也就是说,在酒店预定领域,美团还没有什么品牌效应。榛果民宿是酒店业务的延伸,但也是一种偏门策略,这里面有看到民宿市场未来的机会,也有突破高端酒店太难的无奈。

原本其实机票是酒店更好的延伸,但机票比较酒店更难做。因为中国航空公司就那几家,并且原本线上线下的代理渠道竞争也比较充分了,这里面很难看到美团的优势在哪里。

如果未来民宿真的能发展起来,甚至发展到向外卖那么大,那么美团一定是希望榛果民宿能有美团外卖这样的市场份额。但这肯定会更难,因为民宿行业产业链更长,而外卖相对简单。

更直接一点就是,外卖行业在美团之前几乎是一个空白,没有互联网公司在做。虽然饿了么做的相对较早,但直到美团、百度进入,才开始快速发展。而酒店行业,前面有携程这座大山。

打车领域前面也有滴滴,但美团还是做了。我真的完全搞不懂。在这个领域,美团没有任何跟滴滴竞争的实力。或许美团也能抢下一些市场份额,但也只是聊胜于无吧。互联网二八法则,做不到第一,其实并没有什么意思。

当然美团可能也只是尝试,核心肯定还是在外卖。

不过还有一点很可惜,那就是点评。

大众点评被美团收购应该是非常无奈。两家联合之后,美团的市场地位更加稳定,但大众点评仅仅是保留了品牌。用户点评这个点,无形中就被抛弃了(虽然之前大众点评的努力方向也早就不在这方面了)。用户点评过去也是大众点评的核心竞争力,正是有了评价信息,大众点评才成为人们决定去哪里吃的参考。

我在大众点评的第一个点评,2009年7月21日。当时还有一张实体会员卡,拿到一些店里可以打折。但没怎么用过,因为很快移动互联网的浪潮就来了。那张卡我一直留着,可惜在最近从北京搬回老家的时候丢了。

现在用户评价在很多行业仍然是非常有价值的,比如豆瓣的影评——美团也有猫眼电影,在售票上远远超过豆瓣,但在影评上还难以和豆瓣相提并论。

虽然美团对外保留了“美团点评”这样的名字,但“点评”的意义可能仅仅是某种安慰吧。

共享充电宝和消费升级

关于共享充电宝,我最好奇的是谁在用。在北京的时候,我从来没有实地探访过,但从报道里看,大部分共享充电宝都位于大型购物中心里。有的在购物中心的休息区放一个充电宝货柜,有的在购物中心餐饮区放一个货柜。

不过一旦把充电宝和购物联系起来,我就觉得不对劲。

购物逛街的人主要是女生,女生出门很麻烦,各种挑衣服化妆,还要配一个合适的包——包,就是重点。既然都背包了,多背一个充电宝好像也没什么。既然出入大型购物中心,应该也不缺钱买一个充电宝备着。

当然也有男人逛街的。男人通常不喜欢多带东西,也不愿意多带一个充电宝。但是男人逛街通常不那么耗时,想买什么找到就买,买到就走;找不到就撤。这种情况,手机电量一般都能撑住。

而且男人独自逛街的现象比较少,两个男人一起逛街也不多。通常是一群人里有男有女。于是就又回到了有女生在的场景里。

青年男女应该是逛商场的主力,也是共享充电宝主要的目标用户。但是他们需要充电宝的场景好像不多,除非是一些例外情况:女生出门忘带充电宝了,一群人里有充电宝但没合适的充电线,喜欢逛街又不愿意带充电宝的男人。

小米移动电源

例外情况也可以是一门大生意。手机坏掉是例外,但修手机是一门不错的生意;手机屏幕被划破概率也不大,但贴膜几乎随处可见。修手机是出了问题之后,再去挽回;贴膜则是提前预防。从共享充电宝角度,贴膜、买手机壳就是自己带充电宝,修手机就是临时租用充电宝。

贴膜这项生意,赌的是消费者担心手机屏幕划破,共享充电宝赌的是消费者不会担心手机没电。我总觉得还是贴膜靠谱。

当然,如果共享充电宝真的无处不在,而且使用非常方便,使用成本又很低,那长期下来,消费者出门是不会担心手机没电的。就像现在人们出门不会担心忘带现金,因为到处都可以用微信或者支付宝付款。

但是共享充电宝既没有微信支付那么普及,使用成本还比微信支付高出不知道多少倍。

共享充电宝应该可以被划入共享经济,不知道是否也可以被划入新零售这个概念。毕竟看起来和自动售货机、迷你KTV、无人值守货架有几分相似。但后面这几个都可以完美的抓住女性消费者。

办公室或者购物中心的自动售货机,看起来不太合理(因为消费者本来就在商场里,有很多买零食的地方),但年轻的女性总是管不住自己的嘴的。花一点点钱就能获得满足,性价比也很高。而且这属于冲动消费。

迷你KTV和无人值守货架就更明显了,也非常能制造冲动消费的场景。迷你KTV是创造了新的更便捷的娱乐方式,虽然可能要多花一点点钱;无人值守货架更激进,相信了在写字楼办公的人们是会愿意遵守规则的——这二者也都和消费升级挂钩。

消费升级的另一个表现是更多人有车了,看看二手机交易平台融了多少钱就知道了。

更多人有车,那么也会有更多人开车去商场(并不是所有人,但这是趋势),路上给手机充会儿电,应该是很自然的事情;逛完商场剩5%的电,马上可以走到车里充上,也不会有任何电量焦虑。

所以,我觉得共享充电宝好像有些赌未来大家会越来越穷。这个方向不对劲。

微信焦虑和断网实验

回到家乡工作之后,生活里最大的变化就是不用担心手机电量了。

相信很多人手机耗电最多的应用是微信,这个可以通过查看手机耗电应用看到。但我现在微信耗电并没有那么多。

我现在仍然非常依赖微信,但微信已经不能像从前那样绑架我——微信仍然在我手机屏幕上最重要的位置,我出门也几乎都不带钱;但我不用担心没有及时回复上司或者下属的微信、不用关注多个工作相关的微信群以免漏掉信息、也不用和各种合作伙伴聊天打听消息。

我需要关注的群聊减少到了3、4个,而且没有一个是需要密切关注的;我每天在微信上聊天的时间可能只有过去的十分之一,进而我每天点亮手机屏幕的时间也比过去少了很多次。偶尔出门我可以不带手机,也可以一整晚不看手机。

在摆脱了微信焦虑之后,我也顺便摆脱了手机电量焦虑。

用了一天,手机电量还接近50%,而且微信耗电甚至不在前五

虽然现在还是一天一充,但都是晚上睡觉的时候充电,白天可以非常自由的使用手机,根本不需要担心电量。这在我之前用 iPhone 6 的时候就是这样,换了 iPhone 8 之后就更不用担心手机电量了,这两个星期晚上充电的时候电量都没有低到20%以下过。

没有了微信焦虑和手机电量焦虑,的确是一件很幸福的事情。于是我又想,那我是不是可以干脆摆脱手机了呢?那会不会让我过得更自由更幸福?

答案当然是否定的。有手机当然要比没有手机更幸福。一个人是不是自由,跟是不是用手机并没有关系。真正影响一个人自由的,是他如何使用手机,手机缓解了他的哪些焦虑,又加剧他的哪些焦虑。

比如很多工作上的事情,没有手机的话你仍然会焦虑,只是手机加剧了焦虑的情绪,因为手机和微信会给你一种更加“沉浸式”的工作体验——好像老板就在你背后盯着似的。

工作之外,手机还加剧了一种叫做“担心自己落伍”(FOMO:fear of missing out)的焦虑。因为信息太多,有的人会害怕自己错过了信息或者没有第一时间知道某件事。但这种焦虑的核心,是一个人的不自信和贪婪。对自己的不自信和对信息的贪婪。

所以一个人因为手机或者微信而感到焦虑,这里面有手机起到的催化作用,但手机并不是你焦虑的根源。

我其实也想过体验一下没有手机甚至断网的生活。因为我现在使用手机和网络的时间已经比过去少了太多,似乎没有手机没有网络对我也不会有什么影响。但后来我发现,这简直是一件愚蠢至极的事情。

虽然我用手机的频率和时间大大降低了,但这并不代表我不需要手机。打个不太恰当的比喻,人每天只需要摄入一点点盐,但没有盐,对身体会有很大的伤害。手机用的少了,并不代表手机对我来说不重要。

不过戒手机或者断网实验听起来仍然有点意思。毕竟它可以让我知道彻底脱离手机之后我的生活会有什么变化,可以和我现在、过去的生活有一个对比。如果是要得出这样一个对比,那么这种实验还是有一定价值的,但这种价值,对实验报告的看客或者读者来说,比对我更有价值。因为我是一个实验品,而你们能看到一些稀奇。

我才不要那样。我现在过的好好的,除非有什么好处,我才不愿意折腾自己——我很清楚,没有手机的日子肯定过的不如现在那么快乐。

到现在互联网和智能手机如此普及的时候,做一次断网实验或者戒手机实验,几乎就是哗众取宠的一件事。倒不如直接做断电实验、无火实验,让现代人直接回到原始社会生活,这还更加惊险刺激。贝爷的《荒野求生》不就是这样的节目么。

如果你活的不开心,戒手机真的不是办法,玩点手机游戏可能对你更有帮助。或者先试试戒朋友圈。

危险的专利

专利这个东西,应该是让人又爱又恨。我并不是说有专利的人会喜欢专利,没有专利的人会讨厌专利。而是除了那些靠专利吃饭的人,很少有人会真正从心底喜欢专利。至少在科技行业是这样。

任何一项具有革命性质的技术,都会改变社会形态和文化。互联网也是如此。如果要用一个词来形容互联网带来的变化,那就是“自由”。

之前看到一项调查,说美国年轻人学开车的比例越来越低。这还是在叫车应用普及之前。当时分析的原因是,过去年轻人开车意味着得到外出的自由,因为之前去哪里都得家长接送。现在不需要开车获得自由,因为有社交网络,不用经过父母允许就能跟各种朋友聊天。或者说,过去获取精神层面上的自由通常需要首先获得物理层面的自由,但有互联网之后,精神层面的自由可以独立于物理层面的自由而存在。给井底之蛙一部手机,它完全可以知道外面的世界是什么样的。

我说自由,那是因为专利恰恰和自由是相对的。专利是一个限制自由的东西,它是封闭的,而自由通常意味着开放。

一个行业在发展初期,都是没有相关专利的。只有在行业发展到一定程度之后,才会出现专利。所以专利并不会促进新事物的诞生。但也不能说专利完全没用,因为专利能确保一个行业有序的发展。

美剧《硅谷》里这个老头通过购买一首歌的专利然后起诉其他歌曲版权方,赚了两套房(截图来自:Silicon Valley S04E07

专利要保护的无非就是钱。当一个行业根本不赚钱的时候,专利也是无用的。但如果一个行业很发展的很繁荣,但没有钱赚,那通常这个行业也是很难持久发展的。毕竟有钱赚,才能有钱投入。而对任何行业来说,投入的钱越多,发展的就会越好。

这么看,专利的出现很有必要。错。因为需要专利的前提是,你发明出来的东西会被别人使用,进而让你的投入难以收到合理的回报。专利的作用就是限制别人,保护自己。

所以如果别人不滥用你发明出来的东西,或者你对回报的预期很低,那就不需要专利。在一些被维护的很好的技术社区和开源软件上,可以看到一些美好的景象。但世界上并非人人都是正人君子,也并非人人都清心寡欲。

手握专利的人会喜欢自己的专利,因为这份专利能保护自己的发明不被别人随意使用,也帮自己赚钱。

但其实很多人,并不希望通过一份专利来赚钱,专利可能只是他商业模式的一块基石。他可以不需要专利,但问题是,如果他不申请专利,别人可能申请,然后反过来向他要钱。这就是专利故事里最悲伤的情节了。

于是人们为了自我保护(这种保护并非我要赚钱,而是保护自己不被别人搞),只能尽可能多的申请专利。所以从心底来说,他们并不喜欢专利。

真正热爱专利的人大概只有两类。一类是专利对他的商业模式特别重要,一旦失去专利,他就失去了市场上的竞争力。这在一些技术为核心的公司身上可以看到,尤其是基础技术。

另一类就是所谓的“专利流氓”。因为他们并不会真正的去使用自己的专利,不会用手中的专利去创造什么。他们唯一做的,就是用专利从别人创造的财富中刮分一部分。这是专利故事里最恶心的情节。也正是有这些人的存在,那些崇尚自由开放的人才不得不去申请专利来保护自己。

故事到这里还没有结束。

当那些原本不喜欢专利的人申请了专利之后,随着手中的专利越来越多,他们也会发现,仅仅通过专利,不用去辛苦创造什么也可以赚钱。人非圣贤,躺着挣钱总是比站着舒服,这些人中的一部分也会慢慢向“专利流氓”靠拢。

最后,专利就把所有人都卷入其中,每个人都越陷越深,越来越纠结于专利而忘记了用专利去创造些什么。这就是专利故事最危险的情节。

比特币和房价

如果这世界上有两种我最难懂的东西,那一定是比特币和房价。或者说,比特币和中国的房价。但其实比特币的价格也跟中国密切相关。

我比较早就知道了比特币,但一直没有太搞懂这是什么,以及背后的区块链技术。更加可惜的是,我没有及早的买一些比特币。一方面是完全没有投资意识,那时候连余额宝都没出来,我也完全不懂理财。后来懂得理财了,炒比特币也流行起来了,但我却因为买了房,没钱买比特币。

直到2014年比特币连续大涨的时候,我才咬咬牙花5000多块买了一个比特币。对,就一个。但并不是真那么缺钱,而是看不懂,不知道未来会更值钱还是会变得一文不值。买比特币只求参与感。

大部分比特币的购买者应该都和我差不多,是追求参与感或者是赌一把。

而很多人赌一把的背后,并不是因为信仰数字货币或者去中心化的技术而购买比特币,只是大概判断比特币这东西未来可能会很值钱。而且短期看,买比特币还是有一定的保障。保障分两重含义,一是比特币不会一下子完全不值钱或者消失;二是在正规的比特币交易平台上购买比特币之后,平台不会卷钱跑路。

我买完比特币之后,比特币的价格就开始一路下跌。于是我也就渐渐不再关心比特币了,心里也把那5000多块当成打了水漂。

多年前在路边捡到的一分硬币

没想到,差不多去年这个时候,比特币开始涨了。我那一个比特币,开始值6000多块了。于是我又开始关注了比特币。当然,这中间的两年时间里,我对比特币的了解几乎没有任何变化。

也许是因为不会理财,也许单纯因为笨,我完全不知道比特币为什么会涨、又为什么会跌。但我仍然追求参与感,于是就开始折腾那一个比特币。可惜折腾来折腾去,我持有的比特币越来越少。

9月份,因为 ICO 太过疯狂,中国政府连续出台政策压制比特币和 ICO。ICO 又是一个我完全不懂的东西,但还没来得及追求参与感,就失去了资格。但中国政府的一系列措施,让当时接近30000元一个的比特币,价格降到了不足20000。

这里又要提一下房价了。过去十年,政府越出台政策限制房价上涨,房价就涨的越凶。比特币好像也是如此。在受到政策打击后不久,跌了几天又开始缓慢上涨。

前面说了我很笨,但这里还应该强调一下。虽然有房价的例子在,但我还是心慌。于是在比特币涨回来一些之后,把剩下零点几个比特币都卖了。一定程度也是因为回老家又要买房,能多一块钱是一块钱。

相比2014年的投入,赚了3000块。但如果我老老实实持有那一个比特币到现在,就能赚30000块了。但我根本想不到比特币会涨那么厉害。

这几天,比特币的价格已经突破过40000人民币了,现在基本上在略低于这个价格的价位浮动。于是我又花4000块买了张入场券。

虽然我仍然不懂比特币,不懂区块链等技术,也不懂比特币涨跌背后的原因,但我整体上偏向比特币未来会特别值钱这个观点。我说不上理由,也许是一些科技大佬说过的话,对我有一些影响。至少,在科技界,看好比特币的人是比不看好的人多的。而我,对技术多少还是有些信仰。

我想现在炒比特币的人,恐怕跟三年前的人没什么差别。真正懂的人不多。大部分人要么是有闲钱有一定风险承受能力,要么就是赌一把。

从媒体报道来看,三年前大部分人还在关心中本聪,关心比特币背后的东西。但现在媒体报道的基本也就剩比特币的价格了,买卖比特币也完全成为了一种“炒币”行为,跟技术跟信仰越来越远。

而我,其实如果有更强的风险承受能力,我这次会买更多的比特币。因为至少我有那么点相信比特币的未来,而不是像三年前那么完全出于好奇。

但是我没有风险承受能力,因为我9月份的工资才2000刚出头,另外还有不到2000块的兼职收入。加起来也才勉强到三年前收入的一半,还即将同时还两套房的房贷,所以4000块的投入比当年其实需要更多魄力(这个词用重了)。

当然,我知道如果卖掉一套房子,我就会有更多钱可以买比特币。但是,我既看不懂比特币,也看不懂房价。也许在这种时候,保持现状是最笨,也是最好的方法。

(特别说明,两次买房主要都是靠父母)

VR是在慢热还是慢死?

三年多前,Oculus 被 Facebook 收购。这对 VR 行业算是标志性事件。

2016年的 MWC 上,一张扎克伯格从满场头戴 VR 眼镜的观众中走过的照片,似乎预示着 VR 时代已经到来。

但这几天的 Oculus Connet 大会,似乎并没有太多人关注。当然,科技媒体还是在争相报道,但我总感觉缺一个真正让人激动不已的点——这也是 VR 发展这些年来的最大问题,谁都知道 VR 很火,可能会颠覆手机,但始终没有一个杀手级应用(killer app)。

相比共享经济、人工智能等概念,VR 已经不再那么吸引人。关于全面屏手机的讨论,都远远多过 VR。

三年多,提到 VR 人们第一个想到的是这种设备、体验将在未来大有前途;两年前,人们想到的是无数新生的 VR 创业公司,看起来 VR 创业如火如荼;一年前,人们讨论最多的已经成为了 VR 泡沫。而今天提到 VR,很多人第一反应可能是这东西曾经火过一阵。

每年都有概念被追捧,也有概念退出历史舞台,但像 VR 这样被讨论了三年,仍然不温不火的,不多。所以我真是不知道 VR 是慢热,还是要慢慢死掉了?

2016年商场里出现了这些用 VR 概念包装的娱乐设施

说慢热,毕竟可以看到 Oculus 还在推出新产品,谷歌也有 Daydream,大公司并没有放弃 VR 方面的投入。也许再过2、3年,VR 会无处不在,现在一切只是在为那个引爆点做铺垫。

说要死,最明显的就是 VR 相关的创业已经越来越少,普通人对 VR 的关注度在降低。大公司虽然在努力,但也没有真正令人惊艳的产品。而且,如果 VR 技术要到2、3年后才能被人们广泛使用,取代 VR 的技术可能也已经出现了。

从我个人体验来说,VR 对我来说“也就那么回事”。满足了好奇心,但并没有一种“要是我家里也有一个就好了”的感觉——再考虑到 VR 设备的价格,我就更对它提不起兴趣了。

简单来说就是,VR 并没有给我一个非常好的第一印象。

对很多普通人来说,他们对 VR 的兴趣最初也是好奇。一部分人后来接触到了 VR,但感觉可能跟我一样,仅仅是满足了好奇心,没有激发更多;还有一部分人迟迟接触不到 VR,渐渐也就淡忘或者厌倦了这个概念。

我认为 VR 的发展已经失去了先机。当人们第一次听说一个特别好的技术的时候,会很好奇,充满期待。如果期待不能很好的被满足,而是反复被概念所刺激,就容易感到疲倦,直到产生反感。

“一鼓作气,再而衰,三而竭。”

2015-2016年这段时间就是人们对 VR 的疲倦期。这时人人都知道 VR 概念,但无论硬件产品还是软件,也就那点花样,所以没有人对这个特别感兴趣。事实上,那段时间对我所在的媒体来说,VR 就是“票房毒药”,没人愿意读相关的报道。

现在 VR 应该已经到了第三阶段。从媒体争相报道,读者瞪大眼睛看;到媒体还是不遗余力的报道,但读者不喜欢看了;到媒体也不怎么愿意报道了。

但我也不是直接判 VR 死刑。公众对 VR 的认知和兴趣是一回事,VR 从业者和 VR 生态圈是另一回事。不论是出于当前的商业利益,还是笃信 VR 是未来,现在还有一批人在围绕 VR 做事。

VR 的未来也取决于他们。也许那些大公司和开发者可以慢慢影响身边的人,只要产品不断进步,这种星星之火还是可以形成燎原之势。也许会产生一款 VR 大作(硬件或者软件),突然爆发,从而带动整个 VR 生态圈开始蓬勃发展,再次把 VR 到普通人面前。

我也不知道最终结果会是怎样。比尔·盖茨在《未来之路》里已经给出了最好的预测:人们总是高估未来两年发生的变化,低估未来十年发生的变化。

所以,十年以后回头看,才会看得更清楚。